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稀土之争 2012年第6期

美国总统奥巴马3月13日宣布,已联合欧盟和日本向世界贸易组织提起一项针对中国限制稀土出口的贸易诉讼。外媒分析,中国资源类产品正陷入国际社会的深度博弈。请看本刊综合新华社、《人民日报》等汇集的——
  3月13日,中国工业和信息化部部长苗圩表示,一旦在稀土出口问题上被西方国家向世界贸易组织提起诉讼,中方将会“主动应诉”。
  外媒分析,“欧美并非只盯某一种资源在某一阶段的市场,而是长远战略布局,直指中国政策核心。中国资源类产品正陷入国际社会的深度博弈中。”
  美欧日玩“规则游戏”发难中国稀土出口
  3月13日,美国、欧盟和日本向世界贸易组织提起诉讼,指称中国限制稀土出口。
  日本媒体13日报道说,针对中国“限制稀土出口”的问题,日本、美国及欧盟当天以违反世界贸易组织协议为由,向该组织提起诉讼。日本内阁官房长官藤村修周二早些时候表示,日本正在考虑对中国的稀土出口限制向世界贸易组织提起申诉。
  但一位日本贸易官员表示,日本政府内部在中国稀土案的问题上存在分歧。日本经济产业省的官员称,日本政府内部在是否对中国提起贸易申诉的问题上意见不统一,对美国的表态似乎很吃惊,日方不知道美国的态度如此强硬。
  美、日、欧盟对中国发起稀土诉讼并不新鲜。1月31日,世界贸易组织裁定中国铝土矿、萤石等9种原材料“违规”之后,美欧贸易官员就欢欣鼓舞地表示,此举可能将为如何针对中国限制稀土出口采取行动提供帮助。
  更早在去年8月,有媒体还曾援引中国工程院副院长、中国稀土学会理事长干勇的话称,“美国和墨西哥已向世界贸易组织提交了一份备忘录,指控中国稀土政策存在贸易保护主义,违反了贸易公平原则”。不过,该表态未得到官方证实。
  本次诉讼,率先透露风声的是欧盟。3月12日,欧盟总部布鲁塞尔内部传来消息:对中国限制稀土出口问题向世界贸易组织提起的诉讼将“很快提交”。而欧盟曾于2009年提出过类似诉讼,要求中国解除对稀有金属产品的出口配额制度。
  “美、日、欧盟指责的是中国上世纪90年代实施的稀土配额制度。”一位业界律师对《国际金融报》表示,“近年来,中国稀土出口下降触犯了上述三方的利益,因此,他们不断将矛头对准制度。而且,就世界贸易组织规则和此前对中国9种原材料的判罚来说,配额制度很容易成为诉讼中国的突破口。”
  不过,清华大学经济外交研究中心主任、商务部研究员何茂春认为,按世界贸易组织规则,任何一个成员都有权利去对他所认为存在贸易保护主义行为的其他成员提起诉讼。“换句话说,只要游戏规则之内的行为都是合理的。”
  中国为何要限制出口稀土配额
  稀土是很多高精尖产业必不可少的原料,有“工业维生素”的美称。
  现有勘探表明,全球29个国家和地区拥有稀土资源,但主要集中在几个国家和地区。据美国地质调查局的资料,2009年世界稀土资源蕴藏量约9850万吨,其中,中国占36.5%,独联体国家占19.3%,美国占13.2%,澳大利亚占5.5%,印度占3.1%,其他国家和地区占22.3%。
  中国稀土储量曾占全球储量的约90%。从1958年开始,中国开采稀土资源,50多年来,为其他国家供应了大量稀土资源,国内稀土储量急剧减少。特别是从20世纪90年代至今,中国稀土资源出口量增长了10倍,中国稀土资源出口量已占世界稀土资源出口总量的90%以上。《上海证券报》2010年10月援引商务部官员介绍的数据显示,过去13年来,中国稀土资源储量占全球已探明稀土资源总储量的比重已从43%降至30%,按照现在的开采速度,中国稀土资源仅能维持未来15年至20年的需求。
  无序的开发,已经给我国造成严重环境问题。部分生产企业环保意识不强,“搬山运动”式的稀土开采,造成了极低的资源利用效率与环境污染。即便通过技术提升,稀土生产仍难以彻底解决污染问题。
  以稀土资源丰富的赣南为例,如对开采稀土等矿产破坏的土地进行生态修复,初步预计资金投入将高达380亿元以上。而去年,江西省全省出口稀土不到10亿美元(约合63亿元人民币)。也就是说,其出口利润很难弥补环境的损失。
  环境问题不只影响中国,从内蒙古刮起的沙尘暴,不到一天就能到达日本。
  苗圩指出,中国对稀土的开发如果像过去那样私挖滥采,破坏资源和环境,有些品种按照现在探明和实际的开采量可能只够20年。
  《纽约时报》3月13日指出,与老的出口限制措施相比,中国的最新配额制度使其在世界贸易组织的争端解决机制中处于更有利的地位。
  中国如何打响稀土保卫战
  根据世界贸易组织规则,中国接到诉讼通知后应在10天内作出回应,并在60天内争取磋商解决。如果无法达成妥协,再由世界贸易组织成立专家组展开调查。
  “从目前形势看,进入法律诉讼程序已难以避免。”商务部研究院研究员梅新育认为。而从发布初裁再到发布终裁,这个过程大约会持续2年至3年,对我国稀土行业和政府来说,无疑将是一场艰苦卓绝的“持久战”。他认为,与美国相比,中国的出口限制小巫见大巫,即使败诉也可以利用诉讼案例来争取反制,倒逼美国放松对华出口限制。
  北京大学国际政治经济研究中心主任王勇分析,关贸总协定相关条款允许主权国家采取出口限制措施,但鼓励采用透明的关税调节措施,而不希望采用行政干预手段。因此,中国今后需灵活应对,对资源性产品的出口管理,尽量转向关税调节方式。
  对于目前的国际稀土贸易争端,我国需要充分运用国际贸易规则,理性、从容应对。
  从长期看,我国需要确立长期可持续的稀土发展战略。首先,要加快并购重组,彻底改变我国稀土企业“小而散”或“大而不强”的窘境。其次,应通过立法,加强开采加工技术管理、环评管理,改进市场准入管理体系。第三,我国有必要借鉴在国际铁矿石贸易中的教训,鼓励构建新的懂得国际竞争规则的行业协会,彻底解决生产交易环节中的无序竞争问题。对生产企业而言,一定要守住产品定价权。
  总之,对于当前的稀土国际贸易争端,任何“阴谋论”与民族主义情绪都无济于事。我们在积极应对世界贸易组织诉讼的同时,需要明确我国的政策目标,及早制定综合性长期稀土战略。在稀土资源保护问题上,只要措施得当,我们就没有悲观的理由。

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